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:: Montelepre » La storia

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Ove son or le meraviglie tue
O regno di Sicilia? Ove son quelle
Chiare memorie, onde potevi altrui
Mostrar per segni le grandezze antiche?


(Dal Fazello - Storia di Sicilia,
deca I,lib. VI,cap.I)






La storia della città comincia in epoca classica, quando Hykkara (l'attuale città di Carini) era alleata militarmente con Selinunte, Catania e Siracusa e venne per questo attaccata dagli Ateniesi intorno all'anno 1000. Alcuni abitanti si rifugiarono nell'attuale Monte d'Oro, da dove potevano dominare il circondario, ma il villaggio venne incendiato dai cartaginesi che, non molto tempo dopo furono sconfitti dai Romani. Una volta abbandonato l'abitato, gli abitanti intorno al 1400 scesero a valle dove vi era era un grande feudo ricco di acqua chiamato “Munchilebbi" e lì si stabilirono definitivamente. Il feudo apparteneva al monastero di S. Caterina al Cassaro di Palermo che fece costruire mulini e fondachi.
Nel 1429 il feudo fu acquistato dalla Cattedrale di Monreale. Poiché in zona c'erano numerosi briganti che disturbavano la quiete del paese e raccoglievano i frutti del feudo senza permesso, l'arcivescovo di Monreale, Giovanni Ventimiglia, fece costruire una torre per controllare tutto il feudo, dopo aver ottenuto il permesso dal Re delle due Sicilie, Alfonso V d'Aragona. La torre fu costruita intorno al 1435; la gente che voleva stabilirsi a Montelepre, sentendosi sicura, incominciò a costruire le proprie case intorno ad essa. Dopo il 1584 vennero aggregati al territorio di Montelepre anche i territori di Suvarelli, Bonagrazia, Sagana e Calcerame. Nel 1600 circa il villaggio passò a Pietro Bellacera di Monreale. Dopo la sua morte la moglie Maria fece costruire una chiesa, che diventerà poi la Chiesa Madre. Alcuni anni dopo furono costruite anche la chiesa di Sant'Antonio e la chiesa di San Giuseppe. Nel 1715 il villaggio era costituito da 138 case.
Castrenze di Bella, un ricco proprietario monrealese, fece costruire un piccolo ospedale civico nella periferia nord del paese e il collegio di Maria che aveva lo scopo di istruire le ragazze nell'arte del ricamo. Alla fine del Settecento si è registrato un notevole incremento della popolazione. Infatti nel corso di questo secolo è passata da poche centinaia di abitanti a ben 3 000. Nel 1812 il villaggio fu dichiarato comune con il nome Montelepre e nel 1848 Paolo Migliore vi fondò una società segreta di carbonari che aveva rapporti diretti con Giuseppe Mazzini.
I carbonari monteleprini cacciarono le truppe borboniche che stavano per attaccare il paese e si misero agli ordini di Garibaldi durante la sua marcia verso Palermo. Nel 1864 anche Montelepre fu infestato dal colera per tre anni. Morirono molte persone e il comune ebbe grossi problemi per la sepoltura, per questo nel 1880 fu costruito un cimitero in un vasto appezzamento di terreno. Alla fine dell'Ottocento alcuni giovani monteleprini rinunciarono alla chiamata alla leva e diventarono briganti. Dal 1900 in poi molti paesani emigrarono in cerca di lavoro negli Stati Uniti d'America e verso il nord Europa. Dalla prima metà del Novecento Montelepre è stato al centro dell'attenzione poiché in quegli anni il bandito monteleprino Salvatore Giuliano seminava il terrore nei paesi più o meno vicini come a Portella della Ginestra.
Attualmente Montelepre conta oltre 6 000 abitanti ed è un paese tranquillo che sfrutta economicamente la vicinanza con Palermo e Partinico. La mancanza in paese di grandi aziende, capaci di assorbire la forza lavoro locale, dstrutture pubbliche e sociali, ha fatto sì che molti giovani si sono trasferiti a Palermo
Storica è anche la banda musicale che dal 1800 continua ad operare in paese nei momenti di festa. Oggi la banda, costituitasi associazione amadeus nel 2000, conta una ventina di elementi e va avanti grazie al maestro Ranieri che da più di 30 anni dedica anima e corpo alla banda. Oltre al maestro vi sono anche degli elementi diplomati. Vi è anche un'associazione teatrale-culturale, l'ATMA, che oltre ad aver conseguito riconoscimenti regionali a livello teatrale si occupa di mantenere intatte le antiche tradizioni religiose e culturali del paese.
Dal 2009 è in rete montelepreweb.it, portale telematico d'informazione cittadina edito dall'associazione culturale Mediavis.
Attualmente Montelepre conta circa 6000 abitanti ed è un paese tranquillo che sfrutta economicamente la vicinanza con Palermo e Partinico. La mancanza di strutture pubbliche e sociali, ha fatto sì che molti giovani si siano trasferiti a Palermo.
Vi sono tre scuole: la materna, la scuola elementare e la scuola media. In località Presti e in via Purpura vi sono degli impianti sportivi di calcio in erba sintetica, tennis, basket, pattinaggio.
Il paese dispone anche di un Parco Urbano, di un centro Polifunzionale (Museo Civico e Biblioteca comunale con una stanza per collegamenti Internet).
Vi sono anche numerose pizzerie, hotels e bar.

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