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Convitto Nazionale Mario Cutelli - Catania
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"Ut praeesset diei et nocti anno MDCCLXXIX"


Convitto Mario Cutelli

Convitto Mario Cutelli




Lungo il percorso della Via Vittorio Emanuele, incastonato nel centro storico barocco della città, s'erige la sede dell' istituzione scolastica superiore più antica di Catania, il Convitto Cutelli, Collegio voluto dal famoso giureconsulto Conte Mario Cutelli.
Il conte nel suo testamento, redatto il 28 agosto 1654 innanzi al notaio Giovanni Antonio Chiarella di Palermo, manifestò l'esplicita volontà di destinare una parte dei suoi averi alla fondazione di un collegio, qualora la linea maschile dei suoi successori si fosse estinta.
Un "Collegio di uomini nobili" come quello di Salamanca, da cui sarebbe uscita quella classe dirigente nobile e virtuosa, ma soprattutto laica, destinata al governo amministrativo-politico del paese. Era,infatti, suo obiettivo la formazione di un vivaio di giovani patrizi in grado d'occupare le alte cariche presso la grande corte e l'amministrazione della città.
Nel 1747 con la morte dell'ultimo Cutelli, Giovanni, la dinastia si estinse. Il ramo femminile pose molte difficoltà alla cessione dei beni di famiglia, ma alla fine risolse il problema il Vescovo Mons. Galletti, che diede in enfiteusi il Feudo di Aliminusa al principe di Biscari, e reperì così le risorse da destinare alla costruzione dell'attuale Convitto Cutelli, mentre in seguito Mons. Ventimiglia e Mons. Deodato diedero avvio alla costruzione del Collegio Cutelli. La sua realizzazione può collocarsi attorno al 1760 e costituisce, dal punto di vista architettonico, un gioiello dell'arte settecentesca.
L'opera dell'Abate Giovan Battista Vaccarini non poteva non essere presente nella progettazione di un edificio monumentale che, appunto, il grande architetto preparò, anche se si avvalse dell' aiuto di Francesco Battaglia. Il prospetto neoclassico sulla via Vittorio Emanuele è opera del Battaglia e continua sul lato di via Monsignor Ventimiglia e su quello di via Teatro Massimo. La parte attribuita al Vaccarini, che sappiamo alunno del Vanvitelli, è quella del circolare cortile monumentale che, per la purezza e l'armonia delle forme, si ammira entrando nell'edificio.
La bella corte circolare è caratterizzata da un pavimento centrale in bianco e nero. All'interno, sotto il quadrante del grande orologio da torre, situato tra le statue del Tempo e della Fama, vi è un'iscrizione: "Ut praeesset diei et nocti anno MDCCLXXIX" (Questo orologio fu costruito affinchè presiedesse al giorno e alla notte).
Le statue del tempo e della fama simboleggiano la rivalità tra le due forze. Degno di menzione è lo scalone di marmo che porta al piano superiore dove si apre l'Aula Magna. In essa sono affrescate le figure delle glorie siciliane appartenenti al mondo scientifico e giuridico (Caronda, Empedocle, Teocrito, Stesicoro, Recupero, Ingrassia, Gioieni) e dove, nel 1837, furono condannati gli insorti contro la tirannia dei Borboni, come ricorda la lapide affissa alla facciata esterna inaugurata il 4 novembre 1926.
Furono gli echi della rivoluzione francese a schiudere l'ingresso del convitto ai giovani privi di origine nobile. In un secondo momento a seguito di autorizzazione papale nel convitto oltre all'insegnamento del diritto civile e canonico s'iniziarono ad impartire lezioni di scienze e di lettere. Oggi il convitto si presenta nel suo aspetto architettonico originario ed ospita una scuola elementare, una scuola media e il liceo classico europeo. Assai pregevole è la struttura che, però, necessita di tempestivi interventi al fine di preservare quest'esempio di edilizia scolastica settecentesca.




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