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(Dal Fazello - Storia di Sicilia,
deca I,lib. VI,cap.I)



Chiesa di Santa Maria Immacolata - Chiesa Madre

Chiesa di Santa Maria Immacolata - Chiesa Madre

Piazza Duomo



La chiesa madre di Belpasso è dedicata a Maria Santissima Immacolata ed è situata nella piazza Duomo.
Il culto di Maria Immacolata nel territorio di Belpasso risale al 1638, quando un gruppo di Padri Osservanti Riformati di S. Francesco ebbe dal vescovo di Catania il permesso di costruire un convento nei pressi dell'antico abitato di Malpasso. Il culto si diffuse ben presto tra la popolazione, cosicchè negli anni seguenti gli fu dedicata la chiesa madre.
L'eruzione del 1669 distrusse completamente il centro abitato che fu ricostruito più a valle nei pressi di Valcorrente, col nome di Fenicia Moncada. Il nuovo centro, però, dopo pochi anni fu a sua volta distrutto dal terremoto del 1693 e ricostruito nei pressi del vecchio sito di Malpasso col nome, stavolta, di Belpasso. Nel nuovo insediamento si decise di intitolare ugualmente la nuova chiesa madre alla Vergine Immacolata, malgrado sin dal 1630 si fosse proclamata Santa Lucia patrona della città, le cui reliquie e il simulacro sono conservati all'interno di una cappella dedicata alla Martire, chiamata "Cammaredda", dentro una nicchia ricca di damasco rosso e di stucchi dorati.Viene velata dalla porta detta degli angeli e dalla porta in cui troviamo a rilievo formelle con la vita della santa ed il suo martirio.
Nel 1694, con la fondazione del nuovo centro abitato, si iniziò la costruzione dell'edificio sotto la direzione dell'architetto Bellia, ma per molto tempo le funzioni sacre si svolsero in una baracca, in attesa che la nuova fabbrica fosse terminata. La costruzione della navata centrale, già a buon punto agli inizi del XVIII secolo, fu portata a termine intorno alla metà secolo, anche se sono attestati importanti lavori di costruzione sia nel nel XIX che nel XX secolo. In particolare nel 1886 fu completata la navata destra, mentre la sinistra fu portata a termine solamente nel 1928.
La facciata e il campanile con ogni probabilità furono realizzati tra la fine del XVIII e l'inizio del XIX secolo. Di particolare interesse la realizzazione di una delle campane più grandi d'Italia che fu posta in opera nel 1815. La campana è formata da una lega omogenea di diversi metalli tra i quali bronzo, rame, argento e oro. Pesa circa 8.000 Kg per un'altezza di 2,50 m, con un diametro massimo di 2,04 m.
La chiesa è stata eretta in parrocchia il 21 6 1926.

Descrizione
L' edificio occupa un intero isolato del caratteristico impianto urbanistico di Belpasso, suddiviso da strade rette che si intersecano ortogonalmente, secondo la tipologia detta "ippodamea". A causa del dislivello del terreno l'edificio è stato posto su un podio rialzato che è collegato col piano stradale da una scalinata che ne aumenta la monumentalità.
La fabbrica è di fondazione tardo-barocca, ma il lungo periodo intercorso per la sua costruzione ha introdotto caratteri stilicisti posteriori in buona parte delle decorazioni interne.
L'edificio religioso presenta la tipica facciata che si ritrova anche nelle altre chiese sei-settecentesche della zona, con un prospetto rettangolare diviso in tre campate da un ordine gigante di quattro paraste che sorreggono la trabeazione, il tutto ornato dalla torre campanaria nel partito laterale sinistro in stile barocco, che ospita sette campane in totale. È assai probabile che fosse previsto un altro campanile simmetrico a quello esistente, ma il progetto iniziale quasi sicuramente dovette essere abbandonato per motivi di carattere economico.
La parte centrale della facciata dovrebbe essere la più antica, in quanto risalente, nelle sue linee generali, all'epoca in cui l'edificio era ancora ad una sola navata. Le due parti laterali, invece, quasi certamente sono più tarde, perchè innalzate solo in seguito alla decisione di ampliare l'edificio con la realizzazione delle navate laterali in epoca abbastanza recente.
Partendo dal fatto che, in origine, la chiesa fosse stata prevista ad una sola navata, è possibile, quindi, comprendere il perchè di alcune evidenti spoporzioni compositive riscontrabili sia nelle due parti laterali della facciata, che nella planimetria dell'edificio.
L'interno, realizzato con un impianto basilicale a tre navate scandito da archi su possenti pilastri, nonostante l'inserimento di ornamenti di gusto neoclassico ed eclettico, rispecchia nell'insieme il gusto tardo-barocco dell'epoca dell'inizio della costruzione.
Le tre navate, coperte da volte reali, si concludono con altrettanti absidi. La parte centrale ospita il coro e l'altare dedicato alla Immacolata Concezione, l'abside sinistro ospita l'altare del SS. Sacramento, mentre a destra si trova la cappella di Santa Lucia, con la cameretta che custodisce il simulacro e le reliquie della Santa. Lungo la navata sinistra, quasi a costituire una sorta di transetto asimmetrico si trova la cappella del SS. Crocifisso.
La chiesa custodisce buona parte delle opere d'arte della precedente città che variano dalle più antiche, che risalgono alla vecchia chiesa madre di Malpasso, per arrivare alle più recenti, che mostrano, insieme alla loro valenza culturale anche l'incrollabile fede dei Belpassesi, nonostante la loro città nei secoli sia stata fatalmente offesa da diversi disastri naturali.

Opere d'arte
Proveniente dall'armadio vestibolare della Collegiata di Catania e donato alla chiesa di Fenicia Moncada è il dipinto seicentesco raffigurante il Cristo crocifisso. Tale dipinto, di buona fattura, raffigura il Cristo in croce con il capo reclinato verso destra, il piede sinistro accavallato sul destro ed il perizoma panneggiato ed annodato sul fianco.
Di particolare bellezza è l'armonioso sviluppo della figura del Cristo, soprattutto nel profondo realismo del torace e nello approfondito studio dei muscoli delle braccia. Dalla cappella della Confraternita dei Flagellanti dell'Antica Malpasso proviene il grande Crocifisso ligneo, notevole opera del primo '600. Un'altra tela di ottima fattura è la Pala d'altare con la Madonna del Rosario, della metà del XVII secolo, proveniente dalla Chiesa Matrice di Malpasso, raffigurante la Madonna assisa tra nuvole e incoronata da due angioletti. Il soggetto è rappresentato nell'atto di consegnare il rosario a San Domenico, mentre Gesù Bambino dona una corona a Santa Caterina da Siena; in basso un angelo regge un fascio di rose.
La scena è completata da cherubini ed angeli oranti. È invece del 1868 la grande tela raffigurante l'Immacolata opera di Francesco Vaccaro, dipinto in cui la Vergine è ritratta in posizione stante, con le mani incrociate al petto, poggiante su una nuvola circondata da angioletti e irradiata da un fascio di luce proveniente dall'alto. Indossa un manto azzurro ed i piedi schiacciano un serpente arrotolato e una mezza luna crescente. Sul capo è presente una corona di 12 stelle. Tra i vari dipinti citiamo anche l'Incoronazione della Vergine del XVIII secolo, un delicatissimo Bambino Gesù della seconda metà del XVIII secolo, un dipinto raffigurante la Strage degli Innocenti della fine del XVIII secolo, la Conversione di San Paolo della prima metà del XIX secolo e una tela del primo '800 con le Anime Purganti, il Martirio di Santa Lucia (1944), opera di Giuseppe Barone - pittore nato a Militello in Val di Catania - il quale nel 1948 ha affrescato la volta. La Chiesa Madre contiene pure alcune statue di un certo pregio: l'Immacolata Concezione tardo settecentesca, in legno intagliato e dipinto, in cui la Madonna, avvolta da un manto dorato, è ritratta secondo l'iconografia tradizionale che la vuole su una nuvola, con ai piedi una mezza luna e il San Mauro abate del primo '800, in cui il santo è raffigurato secondo l'iconografia tradizionale, in posizione stante, con la mano destra alzata in atto benedicente, mentre il pastorale e il libro sono tenuti nella mano sinistra. Indossa abiti vescovili ed il capo è coperto dalla mitra ornata da una croce. Fanno parte dell'arredo della chiesa un bel coro ligneo tardo settecentesco, in legno intarsiato, scolpito e verniciato, un pulpito ligneo del XIX secolo con baldacchino a tettoia e alcuni altari a blocco sette e ottocenteschi.

Statua di Santa Lucia
Il simulacro di Santa Lucia risale probabilmente all'inizio del XVII secolo. Le reliquie della santa sono custodite in un reliquiario a braccio e in un reliquiario ad ostensorio; il secondo, ottocentesco, contiene reliquie della falangetta della mano arrivate a Malpasso nel 1657. I due reliquiari sono custoditi a loro volta in uno reliquiario a urna del 1729/1744. Completa il corredo della santa il fercolo processionale, appartenente al XVIII secolo, il quale presenta un baldacchino sostenuto da sei colonne corinzie con festoni di fiori e foglie e vasi negli intercolumni, ed una cupola poggiante su una ricca trabeazione.

La tila di Zenone Lavagna
Crocefissione di Cristo (1896, detta "a Tila"), esposta ogni anno nella settimana prima di Pasqua nella Chiesa Madre di Belpasso. All'interno della chiesa è esposta la tila del Lavagna, quadro rappresentante la Crocifissione. Zenone Lavagna (1863-1900), originario di Biancavilla, è l'autore del Telone della crocifissione, opera incompiuta appartenente al 1886 che si espone in tempo di quaresima nel presbiterio della Matrice di Belpasso.

Il campanone
La campana è formata da una lega omogenea di diversi metalli tra i quali bronzo, rame, argento e oro. Pesa circa 10000 KG per un'altezza di 2,50 metri, con un diametro massimo di 2,04 metri. Su di essa sono riportate le effigi in rilievo dell'Immacolata Concezione, visibile guardando dal lato ad est del campanile, e della martire cristiana Santa Lucia, visibile guardando da ovest. Attualmente sul campanile vi sono altre sei campane, certamente più piccole rispetto al campanone. La sua campana è la sesta per grandezza in Italia. C'è un proverbio belpassese che pronuncia queste parole riguardante il campanone:Ju pisu centu cantara e na pisa cu non mi cridi mi scinni e mi pisa che tradotto significa: io peso cento quintali e una pesa (Una pesa è 100 kg)chi non mi crede mi scende giù dal campanile e mi pesa. (totale: 10100 KG)

L'organo
L'organo a canne della Chiesa Madre Collegiata è stato fortemente voluto da Padre Giuseppe Vasta (1911-2005) parroco della Chiesa Madre che nel 1969 incaricò una ditta di Padova (Ruffatti) per la costruzione e l'installazione dello stesso. Nel 1970 inaugurò personalmente l'organo a due manuali e pedaliera. Con oltre 2200 canne è considerato uno dei migliori organi a canne della provincia di Catania. A causa di un guasto è rimasto fuori uso per quasi due anni, dopo 45 anni di incessante attività. Verso la fine del 2017 però ritorna in piena funzione grazie ad un restauro, una buona accordatura e l'aspirazione delle polveri accumulate negli anni che ha consentito allo strumento di tornare alla sua magnificenza sonora originale. Per questi indispensabili lavori di manutenzione, necessari dopo l'usura del tempo che ha causato il guasto, sono stati commissionati degli organari professionisti provenienti dalla provincia di Agrigento.





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